Een vreugdevolle boodschap

Geplaatst door

Kerstboodschap van mgr. Karel Choennie, Bisschop van Paramaribo.

De aankondiging
In sommige samenlevingen – met name in het Westen – is het gebruik dat bij de geboorte van een kind een kaartje wordt rondgestuurd naar familie en vrienden, om de nieuwe aanwinst aan te kondigen. Tweeduizend jaar geleden, toen Jezus geboren werd, bestonden dergelijke kaartjes niet, maar de aankondiging werd op een heel unieke wijze gedaan. Volgens de evangelist Matteüs was het een ster, hoog aan de hemel, die de rol van het geboortekaartje had, en het nieuws werd zo tot heel ver bekend gemaakt. Zo ver, dat helemaal uit het verre Oosten er drie wijzen op af kwamen. In het evangelie van Lucas is het een schare van engelen die de mededeling doet aan een stel schapenhoeders, buiten in de velden van Judea. Ook zij gingen er meteen op af.

Het effect van de boodschap
Opvallend in beide evangelies is het effect van de mededeling van de geboorte van de Messias, Gods eigen Zoon: in beide gevallen spelen stand en afstand van de hoorders geen enkele rol. Beide groepen gaan er meteen op af. De niet-joodse wijzen in het Matteüsevangelie laten zich niet verhinderen door het etnisch verschil tussen hen en het joodse volk, en de lange afstand die zij moeten afleggen zien zij over het hoofd. De schapenhoeders in het Lucasevangelie, laten zich niet ‘uit het veld slaan’ door hun mindere status in de joodse samenleving van toen en gaan ondanks hun ‘onreinheid’ meteen af op de boodschap van de engelen.

Bevrijdende vreugde
De evangelisten Matteüs en Lucas geven met weinig woorden aan welk effect de Blijde Boodschap heeft op mensen. Precies wat de boodschap beoogt te zijn, dat is wat het met de mensen doet: het maakt ze blij. En het is hier geen oppervlakkige, frivole blijdschap. Het is blijdschap die mensen bevrijd. De ketens die mensen worden opgelegd door wereld en maatschappij verbreken bij het horen van de boodschap van de geboorte van de Messias, de geboorte van hoop, bevrijding en vernieuwing. Wij zijn in deze wereld geketend aan de wijze waarop wij elkaar categoriseren: in rangen en standen, in klasse of caste, in nationaliteiten en rassen, in verschillende kleuren van huid, politiek of cultuur. Categorieën die onvermijdelijk met elkaar zullen conflicteren, en de praktijk wijst uit dat de sterkste categorie ogenschijnlijk zal winnen. Maar de vreugde van het evangelie heeft de kiemkracht van het zaad dat de harde korst van de aarde open scheurt.

De vreugde delen
Kerst vieren betekent voor ons als Kerk om de Blijde Boodschap van Christus’ geboorte – oftewel de boodschap van hoop, bevrijding en vernieuwing – steeds opnieuw te communiceren aan de mens en heel de schepping. Hoe effectief is de wijze waarop wij deze boodschap communiceren anno 2017? Bereiken wij nog steeds het effect zoals de ster en de engelen meer dan tweeduizend jaren geleden? Toen werd de boodschap hoog vanuit de hemel gedaan, om zo alle andere verkondigers van (tegenstrijdige) boodschappen te overstijgen en door niets en niemand te worden overschaduwd. Hoe hoog klinkt deze boodschap heden ten dage? Gaan wij als Kerk ‘hoog’ genoeg om die te verkondigen?

Digitale media
In onze tijd gaat het allemaal over digitale media en cyberspace.Onze kinderen, familie, vrienden, buren, kunnen we in deze moderne tijd soms sneller bereiken via Whatsapp, Facebook en alle andere sociale media. Daar in cyberspace ‘hangen ze uit.’ Willen wij hun dus bereiken met de Blijde Boodschap, dan zullen wij ook de cyberspace in moeten. Dat is niet echter niet de uitdaging. De uitdaging in cyberspace is om uit te steken met de eigen boodschap. Daar in cyberspace is er haast een ongelimiteerd aanbod van nieuws en boodschappen – waartussen zich ook heel veel ‘fake news’ bevindt – en het is soms moeilijk om die Blijde Boodschap te herkennen. Anderen weten nu eenmaal beter te verkopen, hun goederen en diensten beter aan te bieden en hun boodschap beter te laten lijken. Daar is precies waar de effectiviteit van de boodschap begint: bij de boodschapper zelf. De boodschapper moet zelf krachtig overtuigd zijn van de eigen boodschap om die zo effectief mogelijk over te kunnen dragen.

Effectief verkondigen
Als rooms-katholieke christenen vandaag zijn wij de verkondigers van de Blijde Boodschap van Kerstmis. Daar zullen wij ten eerste zelf van overtuigd moeten zijn, willen wij dat krachtig en effectief doen. Als wij eerlijk de huidige realiteit in beschouwing nemen, moeten wij toegeven dat er vele anderen zijn die hun boodschap veel effectiever en krachtiger verkondigen: zowel kerken als andere instituten in de samenleving die concurreren om de interesse van de mens. En dat terwijl wij een boodschap verkondigen, die in vanwege de inhoud en de waarde voor de mens alle anderen overtijgt. We hebben als Bisdom nog veel te doen om qua effectiviteit de anderen minstens te evenaren. Er zijn al stappen gezet in die richting en dat spoor willen wij vasthouden en blijven volgen.

De kracht van het Woord
De boodschap die wij te verkondigen hebben is bestemd voor eenieder, maar niet eenieder kan of zal het horen. Dat was ook zo in de tijd van Jezus’ geboorte. Toen de ster boven Betlehem verscheen hebben de wijzen, heel ver weg, het wel gezien en begrepen. In het Matteüsevangelie is er verder geen enkele indicatie dat anderen in Betlehem zelf het ook hadden gezien en begrepen, zelfs Herodus niet. Hij kwam er pas later achter, toen de wijzen hem dat vertelden. Allen in Betlehem waren kennelijk te diep gezonken in hun eigen beslommeringen of geneugten, dat de boodschap die hoog vanuit de hemel werd gegeven helemaal aan hun voorbijging. Uiteindelijk heeft het nieuws hen wel bereikt. Zo gaat dat soms wanneer wij iets belangrijks willen meedelen: de oren zullen niet altijd op ons gericht zijn, of de boodschap zal het gehoor misschien niet eens interesseren. Maar via een omweg komt het uiteindelijk toch wel aan.

Dat is de kracht van de boodschap die wij verkondigen: het is niet onze boodschap, maar van God zelf, en Hij zal er wel voor zorgen dat die gehoord wordt. Want het gaat met zijn Woord zoals de profeet Jesaja dat verwoordt: “… zoals de regen en de sneeuw uit de hemel neerdalen en daarheen pas terugkeren, wanneer zij de aarde hebben gedrenkt, haar hebben bevrucht en met planten bedekt, wanneer zij zaad hebben gegeven aan de zaaier, en brood aan de eter” (55,10). Wij behoren enkel te geloven in die boodschap en te volharden in de verkondiging ervan, op de meest krachtige en effectieve wijze die wij ter beschikking hebben.

Verkondig de Blijde Boodschap van de geboorte van de Messias: hoop, bevrijding en vernieuwing! Verkondig het met de mond, op schrift en via cyberspace! Maar bovenal: geloof in de Blijde Boodschap, en verkondig het met kracht en overtuiging!
Een zalig Kerstmis!

+Karel Choennie
Bisschop van Paramaribo

Jaargang 61, editie 48, 24 december 2017

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s